Na Srí Lanke sa zo slonieho trusu vyrába papier

Nijaké zviera nie je so Srí Lankou spojené tak úzko ako slon. Je doslova jej symbolom. Keď zahynul najslávnejší srílanský slon menom Rádža, v krajine bol vyhlásený deň národného smútku. Je to jediný vypchatý slon na svete, ktorý má vlastnú sklenú vitrínu a jeho pozostatky sú pre mnohých Sinhálčanov objektom uctievania.

Slony, Srí Lanka, trus
Matka s niekoľkotýždňovým mláďaťom neďaleko džípu v národnom parku.
Autor:

Rádža zahynul po päťdesiatich rokoch verných služieb. Jeho úlohou bolo nosiť schránku s Budhovým zubom počas náboženského sprievodu nazývaného na Srí Lanke perahera v meste Kandy. Ide o dôležitú slávnosť v krajine, ktorá je zároveň jednou z najväčších náboženských udalostí v celej Ázii, trvá desať dní a jej súčasťou je pochod ulicami mesta, kde figurujú aj nádherne žiarovkami ozdobené slony.

Zlatým klincom celého sprievodu je majestátny slon nesúci najposvätnejšiu srílanskú relikviu – Budhov zub. Zviera je špeciálne vybrané, pretože musí spĺňať určité požiadavky. Musí ísť o samca, navyše sa všetkých sedem častí jeho tela – štyri nohy, chobot, penis a chvost musia dotýkať zeme, keď slon vzpriamene stojí.

Musí mať pekne zahnuté kly, ktoré má na Srí Lanke len každý desiaty slon. Ide totiž o druh slona cejlónskeho, ktorý má menší vzrast aj uši v porovnaní s africkým a len určité percento týchto slonov má kly. Hovorí sa im „tusker“. Nájsť slona z takejto „vysokej kasty“ je ťažké, niekedy ich chrámom na Srí Lanke darujú rôzne významné osoby – premiéri Srí Lanky, Indie či thajský kráľ.

Kŕmenie sloníčat mliekom v sloňom sirotinci v Pinnawale.
Kŕmenie sloníčat mliekom v sloňom sirotinci v Pinnawale.
Autor: Dávid Popovič

Rádžu si možno pozrieť v jeho vlastnom múzeu, ktoré sa nachádza hneď vedľa Chrámu Budhovho zuba v Kandy a pre vstup do múzea platí tá istá vstupenka ako do chrámu. Pri fotografovaní by ste sa nemali otáčať k vypchatému hrubokožcovi chrbtom, platí tu teda podobné pravidlo ako pri zobrazeniach Budhu.

Na stenách sú rôzne čierno-biele fotografie zo života tohto slávneho slona a okrem iného aj snímky z jeho posledných chvíľ s ustarostenými veterinármi naokolo, keď naposledy ochorel v roku 1988.

Spálili slonie kly

Keďže cejlónske slony nemali automaticky kly, neboli natoľko prenasledované pytliakmi ako v Afrike. Napriek tomu sa Srí Lanka práve v týchto dňoch stala vôbec prvou krajinou na svete, ktorá sa ospravedlnila za zabíjanie slonov pre slonovinu a je v poradí 16. krajinou na svete, ktorá minulý týždeň za účasti politikov, diplomatov a náboženských predstaviteľov zničila 359 kusov skonfiškovaných sloních klov.

Išlo o symbolickú demonštráciu nesúhlasu s týmto čiernym obchodom. 1,5 tony sloních klov v hodnote troch miliónov amerických dolárov aj tak pochádzalo z Afriky. Samozrejme, slonie kly tvoria výzdobu viacerých budhistických chrámov v krajine, okrem iného aj najposvätnejšieho Chrámu Budhovho zuba, nejde však o kly zo slonov zabitých pytliakmi.

Na počiatku dvadsiateho storočia žilo na Srí Lanke vyše 12-tisíc divokých slonov. Ich počet však prudko poklesol počas občianskej vojny v krajine, ktorá skončila v roku 2009, navyše sa veľkým problémom stala aj strata ich prirodzeného životného prostredia. Stále nové územia sú totiž využívané pre poľnohospodársku výrobu, divoké slony potulujúce sa krajinou pôsobia veľké škody a vidiečania ich nenávidia. V roku 2015 sa ich počet odhadoval na 4–5-tisíc.

Safari v národnom parku Kawudulla.
Safari v národnom parku Kawudulla.
Autor: Dávid Popovič

„Za zabitie slona na Srí Lanke je však väzenie,“ hovorí televízny žurnalista Mahesh Perera, ktorý pracuje pre srílanskú televíziu. „Je to ilegálne. Na slony nesmiete poľovať. Ak nejaký divoký slon ničí poľnohospodárom ryžové, kukuričné či trstinové polia alebo dokonca ich domy, nahlási sa to organizácii zaoberajúcej sa odchytom zvierat. Takéto zviera sa snažia premiestniť na iné miesto. Sám som nejeden takýto transport slona do národného parku nakrúcal.“

Slonie stáda stále migrujú po ostrove a v období sucha sa zhromažďujú na brehoch jazier a vodných zdrojov. Veľké časti ich migračných trás, tzv. sloních koridorov, sú chránené národnými parkami – najznámejšie sú Minneriya, Kawudulla, Wilpattu či Udawalawe.

Sloní sirotinec je dnes komerčnou zoo

Na slonoch zarába aj srílanský turistický ruch. Návštevníkom sa v Habarane, Kandy či inde bežne ponúka jazda na slonovi, ktorá stojí približne 20 eur na osobu. Záujemcovia na špeciálnom nástupnom mieste s rebríkom, pripomínajúcom náš poľovnícky posed, vysadnú na chrbát cvičeného slona a vezú sa v akejsi železnej ohrádke, ktorej sa držia.

Najslávnejší slon Rádža stojí vypchatý v sklenej
vitríne.
Najslávnejší slon Rádža stojí vypchatý v sklenej vitríne.
Autor: Dávid Popovič

Môžu si zakúpiť aj trs banánov, ktorými svojho slona kŕmia. Vzhľadom na to, že slon denne vypije 150 litrov vody a skonzumuje asi 200 kg vegetácie, je to preňho len jednohubka. Kráča popri nich mahaut, sloní vodca. Ten na ovládanie slona používa vyše 70 tlakových bodov a rad slovných príkazov.

O značnej inteligencii týchto tvorov svedčí fakt, že slony vycvičené na rozpoznávanie pokynov v jednom jazyku bolo možné úspešne preškoliť na iný jazyk. Okrem mahauta „komerčnú sloniu jazdu“ sprevádza chlapík, ktorý fotografuje. Jazda trvá asi trištvrte hodinu – po ceste, po džungli, po vode. Na povel mahauta slon zodvihne nohu a s turistami zapózuje, alebo strieka z chobota vodu. Možno pekná pamiatka z dovolenky, ale ochrancovia zvierat proti tomu protestujú.

Mnohí kritizujú aj sloní sirotinec v Pinnawale západne od Kandy, kam vodia svojich klientov prakticky všetky cestovné kancelárie. Založili ho v sedemdesiatom piatom roku pre päť sloních sirôt a odvtedy sa tu populácia slonov rozrástla na aktuálnych 93 kusov.

Dnes je to najväčšie slonie stádo chované v zajatí na svete. Žijú tu slony všetkých generácií a stále sa rodia nové. Kritici však tomuto zariadeniu vyčítajú, že v súčasnosti je väčšmi akousi zoo pre potešenie návštevníkov. Počas kŕmenia zvierat tu dvakrát denne možno pozorovať, ako sa slony napchávajú palmovými listami a slonie mláďatá pijú mlieko z fliaš. Za poplatok ich možno aj napojiť.

Dvakrát denne sa slony kúpu v rieke Ma Oya, kde im ich mahauti drhnú kožu kokosovými škrupinami a práve tieto fotografie patria zo Srí Lanky medzi najznámejšie. V blízkosti rieky je aj továrnička na výrobu papiera zo slonieho trusu, ktorý obsahuje veľké množstvo celulózy.

Ukážu vám jeho výrobu a na záver si v obchodíku môžete kúpiť rôzne výrobky z tohto ručne robeného papiera, čím podporíte sloní útulok. V obchodíku už na veľkom plagáte s nápismi vo viacerých jazykoch nájdete aj ten slovenský od vtipných našincov: „Papier zo slonieho hovna vyrobený“.

Nekŕmte slony v národnom parku

Slony vo voľnej prírode možno pozorovať z džípu v srílanských národných parkoch. Ak má človek na ne šťastie, je to omnoho väčší cestovateľský zážitok, hoci zvieraťa sa, samozrejme, nemožno dotknúť, ako počas jazdy na tomto zvierati.

Kúpanie slona v rieke Ma Oya v Pinnawale.
Kúpanie slona v rieke Ma Oya v Pinnawale.
Autor: Dávid Popovič

Niekedy sa prechádzajú v tesnej blízkosti auta a šofér musí opatrne cúvnuť, aby ich nepodráždil – najmä, ak ide o slonieho samca samotára alebo matku s mláďaťom. Aj v národných parkoch sa však stáva, že si niektoré zvieratá zvyknú na prítomnosť ľudí a stratia svoju prirodzenú plachosť.

Pri hlavnej ceste vedľa národného parku Udawalawe pravidelne stáva za plotom starý slon, ktorý sa necháva kŕmiť kukuricou od okolostojacich zvedavcov. V srílanských médiách aj na sociálnych sieťach sa už objavili výzvy, aby mu ľudia prestali dávať potravu, pretože mu tým vlastne škodia. Zlenivie a stráca schopnosť nachádzať si obživu sám.

Známe je aj video, kde ho jeden spoločensky unavený Srílančan provokoval. Slon sa s ním teda trochu pohral. Našťastie, chlapík z potýčky vyviazol živý, keďže opití majú šťastie.

Po sinhálsky sa slon povie „aliya“. Bok po boku nažíva s obyvateľmi Srí Lanky po celé stáročia. Nech to tak aj zostane.

Viac zo Srí Lanky:

© AUTORSKÉ PRÁVA VYHRADENÉ

Súvisiace články:

veľryba, chvost, more, oceán, ryba, plávanie, dovolenka,

Záhadný sibírsky Stonehenge – Aleja veľrybích kostí – svätyňa či bitúnok?

16.06.2016 07:00

Stovky gigantických kostier vyčnievajú zo zeme a lemujú 548 m dlhý úsek brehu. O historickej pamiatke sa veľa nevie, odborníci aj miestni iba hádajú...

Dračie lode, Festival dračích lodí, Taiwan

Čínsky Festival dračích lodí sa slávi na počesť zúfalého básnika

14.06.2016 07:00

Festival dračích lodí alebo viac než 2000 rokov trvajúca tradícia, ktorá sa zachovala vo viacerých ázijských krajinách. Ja som ju navštívil na Taiwane.

Thajsko, oslavy, kráľ, výročie na tróne

Thajsko oslavuje 70 rokov vlády kráľa v tieni obáv o jeho zdravie

09.06.2016 13:00

Stovky Thajčanov sa zhromaždili už pred úsvitom, aby sa na slávnosti zúčastnili. Takmer všetci boli oblečení v žltom. Kráľ Pchúmipchón má 88.

Leto.Pravda.sk
Diaľnica D1

Križovatku Triblavina postavia v pôvodnej verzii

29.06.2016 20:18

Križovatka Triblavina na diaľnici D1 sa postaví podľa pôvodnej koncepcie s ďalšími štyrmi pruhmi a kolektormi.

Prezidentský palác, leto, fontána, kvety

Po nočnom 'návštevníkovi' v Prezidentskom paláci stále pátrajú

29.06.2016 20:14

Muž, ktorý sa v noci na utorok prechádzal po chodbe Prezidentského paláca, uniká. Polícii sa ho do našej uzávierky nepodarilo vypátrať.

Fico

Fico: Je správne, že sme počkali so schvaľovaním programu predsedníctva

29.06.2016 19:02

Premiér Robert Fico považuje za veľmi správe, že Slovensko počkalo so schvaľovaním programu predsedníctva v Rade EÚ až na posledný možný dátum, a to štvrtok 30. júna.

Charlie Hebdo, karikatúry, Paríž, Francúzsko, teroristický útok, týždenník, redakcia, islamisti

Charlie Hebdo opäť čelí vyhrážkam smrťou

29.06.2016 18:54

Francúzsky satirický časopis Charlie Hebdo opäť dostáva anonymné správy, ktorých autori hrozia jeho zamestnancom ďalším zabíjaním.