O poslednom Američanovi v Damasku – prečo sa nemieni odsťahovať?

Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či nemá pod autom bombu. Tento 71-ročný Američan však nemieni opustiť Damask - mesto, ktorému už viac ako štyri desaťročia hovorí domov.

Thomas Webber, Damask, Sýria, Američan, škola
Asi posledný Američan v Damasku. S agentúrou hovorí v knižnici na Lycée Français Charles de Gaulle v Damasku.
Autor: ,

Je možno posledným Američanom, ktorý nie je sýrskeho pôvodu, a ďalej žije v sýrskom hlavnom meste aj po tom, čo tu v roku 2012 Spojené štáty uzavreli veľvyslanectvo a vyzvali svojich občanov, aby krajinu opustili.

České veľvyslanectvo v Damasku, ktoré odvtedy spravuje aj americké záujmy, mu povedalo, aby bol opatrný, napísala agentúra AP. „Občas tú unášali cudzincov,“ hovorí Webber o chaotickom období pred štyrmi rokmi.

„Ja, myslím si, nevyzerám ako Sýrčan. Som o trochu vyšší ako väčšina z nich.“ So 193 centimetrami je v skutočnosti o dosť vyšší než väčšina Sýrčanov a odlišujú ho tiež jeho strieborné vlasy a dokonalé obleky.

Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či
nemá pod autom bombu.
Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či nemá pod autom bombu.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

Ale policajti na neďalekom kontrolnom stanovišti mu vždy s úsmevom mávajú – a on si stojí za svojím rozhodnutím, že tu zostane. „Sýrčania sú proste tí najnádhernejší ľudia na svete,“ hovorí. „Nepripadá do úvahy, že by som z tejto krajiny odišiel. Budú ma odtiaľ musieť vyniesť.“

Hovorí, že keď mu volali z českého veľvyslanectva, aby ho vyzvali na odchod, povedali mu, že je posledný Američan nesýrskeho pôvodu, ktorý ešte v meste žije. To však oficiálny činiteľ veľvyslanectva ČR v Damasku nemohol na otázku AP potvrdiť.

Webber sa narodil a vyrástol v Orchard Parku na predmestí Buffala. Jeho otec bol nemecký odborník na železnice a matka poľská sestrička. Vyhodili ho zo zubárskej školy, vojne vo Vietname sa vyhol vďaka technickej chybe a žil v Kalifornii, kým mu ponúkli prácu učiteľa na súkromnej americkej akadémii v Damasku.

Zrejme posledný Američan v Damasku na obrázku kráča v
záhrade. Sýriu nazýva už vyše 40 rokov svojím domovom a nemieni to
zmeniť.
Zrejme posledný Američan v Damasku na obrázku kráča v záhrade. Sýriu nazýva už vyše 40 rokov svojím domovom a nemieni to zmeniť.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

„Prikývol som a až potom som zamieril do verejnej knižnice pozrieť sa do atlasu,“ spomína.

Do Damasku prišiel v roku 1975, neskôr sa rozhodol konvertovať na islam. Za ženu si vzal Sýrčanku a okrem krátkeho učiteľovania v Iráne od tej doby žil v Sýrii. Dnes má tri dospelé deti, 11 vnúčat a jedno pravnúča, ktoré žijú v rôznych krajinách. Často ich chodí navštevovať, ale vždy sa vracia domov – do Damasku.

Sýria sa stavala nepriateľsky voči Izraelu a americkej politike v oblasti rovnako dlho, ako tu Webber žije, ale napriek tomu ju za svoj domov označovali tisíce Američanov a ďalších ľudí zo Západu, vrátane diplomatov, učiteľov, duchovných i podnikateľov a obchodníkov.

S manželkou začali uplatňovať prísne "preventívne
opatrenia".
S manželkou začali uplatňovať prísne "preventívne opatrenia".
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

A táto krajina bola tiež relatívne bezpečnou destináciou pre amerických turistov, študentov a ďalších návštevníkov.

To sa začalo meniť v roku 2011 po tom, čo Sýrčania povstali v prevažne pokojných protestoch požadujúcich politické zmeny. Prezident Bašár Asad odpovedal brutálnym zásahom, prepuklo povstanie, a onedlho bola krajina v zovretí občianskej vojny, v ktorej zatiaľ zahynulo viac ako 250 000 ľudí.

V chaotických prvých mesiacoch konfliktu začali cudzinci utekať v obave z únosov a bômb. Vláda si udržala pevnú kontrolu nad Damaskom, kde boli bezpečnostné stanovištia prakticky na každej križovatke. Ale povstalci ostreľovali centrum mesta z predmestí, ktoré padli pod ich kontrolu.

Američan Thomas Webber učí angličtinu študentov v Damasku
na Lycée Français Charles de Gaulle.
Američan Thomas Webber učí angličtinu študentov v Damasku na Lycée Français Charles de Gaulle.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

„Jedna mínometná strela dopadla tri metre od našich dverí,“ hovorí Webber nevzrušene. „Zničila sedem áut.“

S manželkou začali uplatňovať prísne „preventívne opatrenia“. „Keď som išiel von sám, povedal som jej, kam idem, a to isté platilo pre ňu. Keď šoférujem, dávam si veľký pozor na autá okolo seba. A začali sme veľa vecí robiť spoločne, čo je dobré pre náš vzťah,“ dodáva.

Odvtedy sa bezpečnostná situácia v Damasku zlepšila a počas uplynulého týždňa prinieslo prímerie dohodnuté Spojenými štátmi a Ruskom v podstate prvú veľkú pauzu v bojoch.

Mnoho Webberových priateľov odišlo, a firmu na krajinné úpravy, ktorú založil, vojnou utrpel. Ale odliv kvalifikovaných učiteľov zasa znamená, že je pre neho ľahké nájsť si čiastočný úväzok ako učiteľ angličtiny.

Čítajte viac

Súvisiace články:

Smolenice, zámok

Smolenický zámok aj so svetovými divmi cez prázdniny otvoria pre verejnosť

29.06.2016 14:00

Spestrením prehliadky bude výstava troch stoviek papierových modelov, medzi ktorými je aj Sedem divov sveta.

mama, dieťa, ihrisko

V centre Bardejovských Kúpeľov pribudlo zábavno-relaxačné ihrisko

28.06.2016 15:00

Nová oddychová a športová zóna určená pre najmenších turistov a rodiny s deťmi obsahuje športové, zábavné a relaxačné ihrisko.

Čile, smog, znečistenie, hmla, opar, mesto, bytovky, Santiago de Chile,

Ďalšie mesto sa topí v smogu: v čilskej metropole musí ostať doma 40 % áut

27.06.2016 15:00

Čilská metropola, ktorá trpí znečisteným životným prostredím dlhodobo, teraz kvôli extrémne znečistenému ovzdušiu vyhlásila stav núdze.

Leto.Pravda.sk
lietadlo, EgyptAir

Na palube lietadla EgyptAir bol zrejme požiar, zistili experti

29.06.2016 23:01

Informácie z opraveného záznamníka letových údajov potvrdili prítomnosť dymu na palube lietadla spoločnosti EgyptAir, ktoré sa zrútilo 19. mája.

Diaľnica D1

Križovatku Triblavina postavia v pôvodnej verzii

29.06.2016 20:18

Križovatka Triblavina na diaľnici D1 sa postaví podľa pôvodnej koncepcie s ďalšími štyrmi pruhmi a kolektormi.

Prezidentský palác, leto, fontána, kvety

Po nočnom 'návštevníkovi' v Prezidentskom paláci stále pátrajú

29.06.2016 20:14

Muž, ktorý sa v noci na utorok prechádzal po chodbe Prezidentského paláca, uniká. Polícii sa ho do našej uzávierky nepodarilo vypátrať.

Fico

Fico: Je správne, že sme počkali so schvaľovaním programu predsedníctva

29.06.2016 19:02

Premiér Robert Fico považuje za veľmi správe, že Slovensko počkalo so schvaľovaním programu predsedníctva v Rade EÚ až na posledný možný dátum, a to štvrtok 30. júna.