O poslednom Američanovi v Damasku – prečo sa nemieni odsťahovať?

Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či nemá pod autom bombu. Tento 71-ročný Američan však nemieni opustiť Damask - mesto, ktorému už viac ako štyri desaťročia hovorí domov.

Thomas Webber, Damask, Sýria, Američan, škola
Asi posledný Američan v Damasku. S agentúrou hovorí v knižnici na Lycée Français Charles de Gaulle v Damasku.
Autor: ,

Je možno posledným Američanom, ktorý nie je sýrskeho pôvodu, a ďalej žije v sýrskom hlavnom meste aj po tom, čo tu v roku 2012 Spojené štáty uzavreli veľvyslanectvo a vyzvali svojich občanov, aby krajinu opustili.

České veľvyslanectvo v Damasku, ktoré odvtedy spravuje aj americké záujmy, mu povedalo, aby bol opatrný, napísala agentúra AP. „Občas tú unášali cudzincov,“ hovorí Webber o chaotickom období pred štyrmi rokmi.

„Ja, myslím si, nevyzerám ako Sýrčan. Som o trochu vyšší ako väčšina z nich.“ So 193 centimetrami je v skutočnosti o dosť vyšší než väčšina Sýrčanov a odlišujú ho tiež jeho strieborné vlasy a dokonalé obleky.

Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či
nemá pod autom bombu.
Thomas Webber sa každé ráno skloní, aby sa pozrel, či nemá pod autom bombu.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

Ale policajti na neďalekom kontrolnom stanovišti mu vždy s úsmevom mávajú – a on si stojí za svojím rozhodnutím, že tu zostane. „Sýrčania sú proste tí najnádhernejší ľudia na svete,“ hovorí. „Nepripadá do úvahy, že by som z tejto krajiny odišiel. Budú ma odtiaľ musieť vyniesť.“

Hovorí, že keď mu volali z českého veľvyslanectva, aby ho vyzvali na odchod, povedali mu, že je posledný Američan nesýrskeho pôvodu, ktorý ešte v meste žije. To však oficiálny činiteľ veľvyslanectva ČR v Damasku nemohol na otázku AP potvrdiť.

Webber sa narodil a vyrástol v Orchard Parku na predmestí Buffala. Jeho otec bol nemecký odborník na železnice a matka poľská sestrička. Vyhodili ho zo zubárskej školy, vojne vo Vietname sa vyhol vďaka technickej chybe a žil v Kalifornii, kým mu ponúkli prácu učiteľa na súkromnej americkej akadémii v Damasku.

Zrejme posledný Američan v Damasku na obrázku kráča v
záhrade. Sýriu nazýva už vyše 40 rokov svojím domovom a nemieni to
zmeniť.
Zrejme posledný Američan v Damasku na obrázku kráča v záhrade. Sýriu nazýva už vyše 40 rokov svojím domovom a nemieni to zmeniť.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

„Prikývol som a až potom som zamieril do verejnej knižnice pozrieť sa do atlasu,“ spomína.

Do Damasku prišiel v roku 1975, neskôr sa rozhodol konvertovať na islam. Za ženu si vzal Sýrčanku a okrem krátkeho učiteľovania v Iráne od tej doby žil v Sýrii. Dnes má tri dospelé deti, 11 vnúčat a jedno pravnúča, ktoré žijú v rôznych krajinách. Často ich chodí navštevovať, ale vždy sa vracia domov – do Damasku.

Sýria sa stavala nepriateľsky voči Izraelu a americkej politike v oblasti rovnako dlho, ako tu Webber žije, ale napriek tomu ju za svoj domov označovali tisíce Američanov a ďalších ľudí zo Západu, vrátane diplomatov, učiteľov, duchovných i podnikateľov a obchodníkov.

S manželkou začali uplatňovať prísne "preventívne
opatrenia".
S manželkou začali uplatňovať prísne "preventívne opatrenia".
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

A táto krajina bola tiež relatívne bezpečnou destináciou pre amerických turistov, študentov a ďalších návštevníkov.

To sa začalo meniť v roku 2011 po tom, čo Sýrčania povstali v prevažne pokojných protestoch požadujúcich politické zmeny. Prezident Bašár Asad odpovedal brutálnym zásahom, prepuklo povstanie, a onedlho bola krajina v zovretí občianskej vojny, v ktorej zatiaľ zahynulo viac ako 250 000 ľudí.

V chaotických prvých mesiacoch konfliktu začali cudzinci utekať v obave z únosov a bômb. Vláda si udržala pevnú kontrolu nad Damaskom, kde boli bezpečnostné stanovištia prakticky na každej križovatke. Ale povstalci ostreľovali centrum mesta z predmestí, ktoré padli pod ich kontrolu.

Američan Thomas Webber učí angličtinu študentov v Damasku
na Lycée Français Charles de Gaulle.
Američan Thomas Webber učí angličtinu študentov v Damasku na Lycée Français Charles de Gaulle.
Autor: SITA/AP, Hassan Ammar

„Jedna mínometná strela dopadla tri metre od našich dverí,“ hovorí Webber nevzrušene. „Zničila sedem áut.“

S manželkou začali uplatňovať prísne „preventívne opatrenia“. „Keď som išiel von sám, povedal som jej, kam idem, a to isté platilo pre ňu. Keď šoférujem, dávam si veľký pozor na autá okolo seba. A začali sme veľa vecí robiť spoločne, čo je dobré pre náš vzťah,“ dodáva.

Odvtedy sa bezpečnostná situácia v Damasku zlepšila a počas uplynulého týždňa prinieslo prímerie dohodnuté Spojenými štátmi a Ruskom v podstate prvú veľkú pauzu v bojoch.

Mnoho Webberových priateľov odišlo, a firmu na krajinné úpravy, ktorú založil, vojnou utrpel. Ale odliv kvalifikovaných učiteľov zasa znamená, že je pre neho ľahké nájsť si čiastočný úväzok ako učiteľ angličtiny.

Čítajte viac

Súvisiace články:

New York, USA, Manhattan, Central park

Šesť tajomstiev newyorského Central parku: Stál toľko ako Aljaška

28.09.2016 07:00

Ovčia lúka by nemala šmrnc, keby ostalo len pri názve. Dvakrát denne teda púšťali na pašu zvieratá. Architekt ale nemyslel na deti, tie na trávu nesmeli.

Astana, Kazachstan, Bajterek,

Tajomná sklená Astana, Almaty na lyžiach, konské pochúťky – poznáte Kazachstan?

22.09.2016 07:00

Kazašská metropola je dostavaná len asi na 30 %, no aj táto tretina má ohromujúcu architektúru. Mesto by malo byť skompletizované do roku 2030.

Dáte si tatarák či ustrice? Francúzska kuchyňa je opäť v móde

V Bratislave sa začal Tatarákfest

19.09.2016 17:14

V šiestich bratislavských reštaurácií sa začína dnes, v pondelok 19. septembra Festival tatárskeho bifteku. Potrvá tri týždne.

TOMÁŠ: Reakcia na TB strany SaS

Matka Natálie z Čistého dňa podáva trestné oznámenie na Erika Tomáša

28.09.2016 22:20

Poslanec Národnej rady SR Erik Tomáš (Smer) o stretnutí s matkou Natálie zo zariadenia Čistý deň zavádzal médiá, ako aj ju samotnú.

Pedro Sánchez

Vedenie španielskych socialistov rezignovalo, chce umožniť vládu

28.09.2016 22:09

Skupina členov vedenia španielskej socialistickej strany dnes podala demisiu, aby donútila k odchodu šéfa strany Pedra Sáncheza, a tým pomohla ukončiť deväť mesiacov trvajúci volebný pat v krajine.

Euro, peniaze, bankovky, ekonomika, eurofondy

Berlín poprel, že pripravuje finančnú záchranu Deutsche Bank

28.09.2016 20:52

Nemecká vláda v stredu poprela správy tlače, podľa ktorých chystá finančnú záchranu najväčšej nemeckej bankovej inštitúcie Deutsche Bank.

John Kerry,

USA hrozia Rusku prerušením všetkých stykov ohľadom Sýrie

28.09.2016 18:38

Spojené štáty prerušia všetky vzťahy s Moskvou, ktoré sa týkajú Sýrie, ak ruské a sýrske vzdušné sily neukončia nálety na severosýrske mesto Aleppo.